Космоплан VSS Unity компании Virgin Galactic успешно завершил третий испытательный полет

Вечером 22 мая космоплан VSS Unity серии SpaceShipTwo, разработанный американской компанией бизнесмена Ричарда Брэнсона Virgin Galactic, совершил свой третий испытательный старт, впервые совершенный с экипажем на борту. Аппарат достиг высоты суборбитальных полетов и успешно произвел посадку.

VSS Unity в космосе. Фото Virgin Galactic
VSS Unity в космосе. Фото Virgin Galactic

Запуск космоплана, на котором в будущем предполагается отправлять в космос туристов, пожелавших взглянуть на Землю с высоты, состоялся в 17:35 по московскому времени с собственного пускового хаба компании Virgin Galactic на космодроме «Америка» (штат Нью-Мексико).

Во время старта на космодроме присутствовал основатель компании и один из идеологов развития космического туризма Ричард Брэнсон.

«Рад находиться на линии старта и наблюдать за первым полетом Virgin Galactic с экипажем в космос с величественного космодрома „Америка“», – написал Брэнсон в Twitter, поделившись видео, на котором лично наблюдает за запуском.

Аппарат Unity взлетел на самолета-носителе VMS Eve, отделившись от него спустя примерно 50 минут на высоте 13 411 метров. Сразу после этого на Unity включился маршевый ракетный двигатель. На скорости в 3 Маха (трехкратное превышение скорости звука) аппарат достиг максимально высоты полета 89,2 км, после чего начался спуск на Землю.

Третий испытательный полет суборбитального комплекса SpaceShipTwo (первые два состоялись в 2014 и 2018 годах) планировался на декабрь 2020 года, но не состоялся тогда из-за сбоев в работе бортового компьютера, в результате чего двигатель космоплана в нужный момент не запустился. На этот раз все прошло штатно, и два члена экипажа – экс-астронавт NASA Фредерик Стеркоу (CJ Sturckow) и летчик-испытатель Дэвид Маккей (Dave Mackay), находясь в отсеке, рассчитанном на 6 человек, мягко приземлились на взлетно-посадочной полосе космодрома.

Как заявили в Virgin Galactic, космоплан Unity проходит завершающую стадию своей тестовой программы, но еще не готов к коммерческим полетам с космическими туристами на борту. Впереди еще ряд тестовых стартов. Если все пойдет хорошо, коммерческие старты могут начаться уже в начале 2022 года.

Источник: Space.com

Читайте также

Virgin Orbit провела успешный запуск ракеты-носителя LauncherOne

В США прошли успешные испытания ракеты-носителя LauncherOne компании Virgin Orbit, которая принадлежит британскому миллиардеру Ричарду Бренсону. В ходе полета на орбиту Земли была выведена группа микроспутников CubeSat.

Boeing 747 с ракетой LauncherOne. Фото Glenn Beltz
18 января 2021, 08:10

Boeing отложила на лето второй испытательный полет Starliner из-за проблем с авионикой

Компания Boeing отложила второй испытательный полет капсулы корабля Starliner для доставки экипажей к МКС, известный как миссия Orbital Flight Test-2 (OFT-2), на срок не ранее конца лета. Изначально запуск планировалось провести в апреле 2021 года.

Boeing Starliner. Фото Boeing
21 апреля 2021, 18:31

NASA назначило на 19 апреля первый испытательный полет вертолета Ingenuity на Марсе

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США (NASA) назначило первый полет своего марсианского вертолета Ingenuity на 19 апреля. Об этом «Где и что» стало известно из пресс-релиза космического агентства.

Вертолет Ingenuity. Иллюстрация NASA/JPL-Caltech
17 апреля 2021, 21:39

Вертолет НАСА Ingenuity успешно совершил свой четвертый полет на Марсе

После однодневной задержки вертолет Ingenuity американского космического агентства НАСА успешно совершил свой четвертый полет над поверхностью Марса. Старт летательного аппарата состоялся 30 апреля в 17:49 по московскому времени в кратере Джезеро.

Ровер Perseverance и вертолет Ingenuity. Иллюстрация NASA/JPL-Caltech
01 мая 2021, 17:31

Прототип корабля Starship успешно выполнил программу полета, но взорвался после посадки

Компания SpaceX произвела запуск прототипа космического корабля Starship SN10 с испытательного полигона в Бока-Чика (штат Техас, США) вечером вечером 3 марта (в России уже наступило 4 марта).

Starship SN10. Фото SpaceX (CC BY-NC 2.0)
04 марта 2021, 13:56

Nissan завершил продажи дизельной версии кроссовера Nissan X-Trail в РФ

Дизельная версия кроссовера Nissan X-Trail покинула российский рынок. Об этом свидетельствуют сайт Wroom.ru и недавний пресс-релиз компании, в котором для «Икс-трейла» были заявлены только бензиновые двигатели объемом 2,0 и 2,5 литра.

Nissan X-Trail. Фото Nissan
19 мая 2021, 18:47

SpaceX планирует в апреле отправить астронавтов на МКС

Американская частная компания SpaceX подготовила к старту уже второй полет корабля Crew Dragon с полным экипажем на борту. Старт миссии Crew-2, в рамках которого астронавты и полезный груз будут доставлены на МКС, запланирован на 20 апреля.

Космический корабль Crew Dragon. Фото SpaceX
02 марта 2021, 20:59

NASA успешно посадило марсоход Perseverance на поверхность Марса

Ночью 18 февраля марсоход Perseverance («Настойчивость») американского космического агентства NASA совершил историческую посадку на поверхность Марса, успешно завершив в таким образом семимесячное путешествие.

Процесс посадки Perseverance на Марс. Иллюстрация NASA
19 февраля 2021, 18:31